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1 juillet 2017 6 01 /07 /juillet /2017 07:43
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

- Cliquez sur les photos pour les agrandir -

A l'entrée du musée Safran, on découvre de très beaux objets dans de grandes vitrines. L'emblème Hispano en cuivre, une maquette métallique d'un drôle d'objet volant. Mais quel est cet aéronef ? Dans le musée on le retrouve toujours en grande maquette métallique puis dans une grande vitrine regroupant plus de 50 appareils volants. Quel est donc cet étrange avion à aile annulaire?

Le Coléoptère du musée Safran
Le Coléoptère du musée Safran
Le Coléoptère du musée Safran
Le Coléoptère du musée Safran

Le Coléoptère du musée Safran

C'est le Snecma C-450, prototype d'avion à décollage et atterrissage vertical connu sous le nom de Coléoptère.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Il fait suite aux expérimentations de "l'Atar" volant, un prototype qui fut étudié à l'époque où la mode de l'aviation militaire était de fabriquer des appareils capables de se dispenser de pistes.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

La structure de cet appareil comportait une aile en anneau et quatre petits empennages. Le poste de pilotage était conçu de manière à installer le pilote sur un siège mobile capable de lui permettre une bonne visibilité lors de  toutes les phases de vol: vertical en décollage et atterrissage et position horizontale pour le vol de croisière.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Le prototype "Atar volant" avait montré les possibilités de stabilisation d'un réacteur "posé sur sa tuyère". Le modèle volant d'une conception à aile annulaire est l'idée de l'ingénieur de la Snecma, von Zborowski d'origine autrichienne et ancien de Peenemünde et de BMW. Les avantages et les défauts de ce type d'aile étaient pourtant connus à l'époque et en particulier le très mauvais rendement à petite vitesse.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Le prototype a été étudié et construit par Nord-Aviation pour la cellule et Snecma pour la motorisation à la fin des années 50. Les essais du modèle en soufflerie ne furent pas publiés en ce qui concerne les phases de transition entre le vol vertical et le vol horizontal. Le domaine de vol horizontal était très mal connu et il n'y avait jamais eu d'essais réels.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Un premier envol vertical sous élingues eut lieu en avril et la première ascension libre le 6 mai 1959 au CEV de Melun-Villaroche. D'autres ascensions verticales jusqu'à environ 1 000 mètres furent ensuite réalisées. 

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Malgré les interrogations sur les capacités de l'engin à une transition verticale-horizontale, celle-ci a été effectuée lors du 9ème vol par Auguste Morel le 25 juillet 1959. Mais le prototype, déséquilibré en cours de montée s'inclina à plus 50° et chuta à grande vitesse lorsqu'il se trouvait à plusieurs dizaines de mètres du sol. 

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère

Le pilote s'éjecta à moins de 20 mètres et fut grièvement blessé. L'appareil s'écrasa au sol et les vols suivants du C-450 furent annulés. L'expérience de l'avion ADAV à aile annulaire s'arrêta là.

Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
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Nord-Aviation - Snecma C-450 Coléoptère
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Jean-Luc

 

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